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lunedì, Aprile 15, 2024

Hanno visto qualcosa come formaggio marcio. Era un sapone fatto di persone. “Prodotto collaterale”

Hanno visto qualcosa come formaggio marcio. Era un sapone fatto di persone. “Prodotto collaterale”. Questi miti confermano quanto grande fosse il nostro bisogno

Hanno visto qualcosa come formaggio marcio. È difficile incolpare il fatto che siano state create leggende legate ai campi, secondo cui le persone “vedevano” il sapone fatto da persone o “tenevano” paralumi fatti di pelle umana o guanti nelle loro mani. Questi miti confermano quanto grande fosse il nostro bisogno – i polacchi – di risolvere i crimini tedeschi e quanto grande sia anche oggi – dice Tomasz Bonek, autore del libro “La gente per il sapone. Il mito in cui credevamo”.

Nel dicembre 1946 fu pubblicato un libro che divenne subito un bestseller: “Medaglioni” di Zofia Nałkowska. Il mondo apprende da ciò che durante la seconda guerra mondiale un professore di anatomia, un certo Rudolf Spanner, gestiva a Danzica una fabbrica di sapone ricavato dal grasso umano. “Medaglioni” è una lettura scolastica da anni, e i racconti di Nałkowska non sono considerati finzione letteraria, ma un documento storico. Solo che non esisteva una fabbrica di sapone umano.

Il sapone ricavato dal grasso umano è stato trovato presso l’Istituto anatomico dell’Università di medicina di Danzica, ma lì non esisteva una fabbrica di sapone. Si creava durante la macerazione dei cadaveri, era una sorta di “sottoprodotto”. Il prof. stesso Spanner lo usò per impregnare i preparati preparati dai corpi dei detenuti, che gli furono forniti dalla Gestapo. Il sapone venne utilizzato anche dai tecnici di laboratorio impiegati dalla Spanner, tra cui Zbigniew Mazur, Volksdeutsche, che lo confermò nella sua testimonianza.

Karolina Sulej ha guardato gli abiti nei campi di concentramento da una prospettiva antropologica

Alcuni scrivono su Internet che stai mentendo: “C’era sapone umano in circolazione, la nonna diceva che quasi non faceva schiuma, ecco come lo si riconosceva”.

Quando ho pubblicato le prime informazioni sul mio nuovo libro sul mio profilo Facebook, la gente ha iniziato a scrivere di aver visto delle saponette fatte di grasso umano nel Museo di Auschwitz-Birkenau. Una signora che lavora lì si è unita alla discussione, sottolineando che non hanno questo tipo di sapone. Qualcuno ha scritto di aver visto sapone fatto di persone a Majdanek, qualcuno in un altro ex campo di concentramento.

E arriviamo così alla storia del famoso sapone RIF: questa sigla, impressa sulle barre, fu tradotta subito dopo la guerra come “Reines Jüdisches Fett”, che significa “vero grasso ebreo”. Tali dadi si potevano trovare in varie mostre organizzate negli anni 50 o 60 negli ex luoghi delle esecuzioni capitali e già nel 1945 venivano venduti nei bazar di Danzica, tra cui: alla famosa Fiera Dominicana. Solo pochi anni fa il sapone RIF, descritto come sapone di “Reines Jüdisches Fett”, poteva essere acquistato su Allegro. I saponi RIF furono sepolti in tutto il mondo – in Israele e Canada – e furono deposti cerimoniosamente nelle tombe come resti umani. In Polonia si trovano ancora oggi nascondigli e magazzini tedeschi risalenti alla seconda guerra mondiale. Nelle foreste, la gente trova delle barre con la scritta RIF e dice che si tratta di sapone fatto con grasso umano. Nel frattempo, il sapone RIF era un normale sapone della Wehrmacht, ma di scarsa qualità: in realtà schiumava male. Gli scienziati che lo hanno esaminato più volte hanno scoperto che non conteneva nemmeno grassi animali, ma solo oli vegetali e caolino, un additivo che ne aumentava l’abrasività. RIF è l’abbreviazione delle parole tedesche Reichsstelle für Industrielle Fettversorgung, che può essere tradotto come Centro del Reich per l’approvvigionamento di grassi. È semplicemente il nome del produttore.

Una saponetta “RIF” da Auschwitz – un pezzo della collezione del Centro ungherese per l’Olocausto / Foto. Wikimedia Commons concesso in licenza sotto la licenza Creative Commons Attribuzione-Condividi allo stesso modo 3.0 Unported (saponetta ‘RJF’ da Auschwitz – un reperto dalle collezioni del Centro ungherese dell’Olocausto / Foto: Wikimedia Commons concesso in licenza sotto la licenza Creative Commons Attribuzione-Condividi allo stesso modo 3.0 Unported ), Tomasz Bonek (Archivio fotografico privato)

Perché ti interessava la storia del prof. Rudolf Chiave?

Ho scritto gli ultimi tre libri sul campo di Gross-Rosen e sulle sue filiali: erano più di 120. Era uno dei campi di concentramento più terribili del Terzo Reich. Facendo ricerche sulla storia di KL Gross-Rosen mi sono imbattuto in molte informazioni sui medici delle SS e sull’utilizzo di cadaveri umani per vari esperimenti pseudomedici. Questo mi ha portato a Danzica e allo Spanner Anatomical Institute. Poi mi sono ricordati dei “Medaglioni” di Nałkowska e di altre storie sugli oggetti prodotti nei campi dai corpi dei prigionieri.

Paralumi.

SÌ! Famosi paralumi in pelle umana di Buchenwald. Se esistessero, sarebbero perduti. Oggi non si trovano nel Museo di Buchenwald né in nessun altro centro di ricerca o storico. Ci sono “solo” singoli frammenti sezionati di pelle umana con tatuaggi, due teste umane ridotte e la copertina di un album, anch’essa fatta di pelle umana. Sapevi che i numeri del campo venivano tatuati solo ad Auschwitz? Si ritiene comunemente che ciò avvenisse in ogni campo di concentramento.

È difficile incolpare il fatto che siano state create varie leggende legate ai campi, secondo cui le persone “vedevano” il sapone fatto da persone, o “tenevano” paralumi fatti di pelle umana o addirittura guanti nelle loro mani. Dal punto di vista sociologico e psicologico questi miti confermano quanto grande fosse e quanto grande sia anche oggi il nostro bisogno di risolvere i crimini tedeschi. Ciò è dimostrato anche dalla moda del cosiddetto letteratura del campo. Questi libri, spesso pessimi, distorcono la realtà, ma non ci permettono nemmeno di dimenticare ciò che accadde durante la Seconda Guerra Mondiale. Ecco perché sono anche importanti, forse addirittura necessari, perché la storia dei crimini tedeschi durante la Seconda Guerra Mondiale si ripete ancora – in Ruanda, a Srebrenica e recentemente a Bucha in Ucraina.

La storia della fabbrica di sapone grasso umano era un pezzo di giornalismo, oggi diremmo che era una fake news. È stato pubblicato dal giornalista Stanisław Strąbski molto prima che esistesse Internet.

SÌ. Era il 1945. La guerra era ancora in corso. Danzica era già stata conquistata dai sovietici e dai polacchi. Le autorità comuniste di Mosca hanno appena fondato l’agenzia di stampa polacca “Polpress”. Stanisław Strąbski, giornalista esperto, lavorava per lei a Danzica. All’Istituto Anatomico prof. Entrò come uno dei primi “esperti” nell’edificio Rudolf Spanner a Danzica e rimase scioccato da ciò che vide lì. Nel suo primo dispaccio Polpress scrisse di una “fabbrica di sapone, una fabbrica di sapone fatta di grasso umano” che doveva funzionare in questo istituto durante la guerra [Strąbski entrò nell’Istituto Spanner il 4 maggio 1945, il suo dispaccio per la stampa era datato maggio 8, lo stesso giorno in cui la Germania firmò un atto di resa incondizionata, ponendo fine alla Seconda Guerra Mondiale – nota. ed.].

il prof.  Barbara Engelking

il prof. Barbara Engelking: Nella questione dei “campi di concentramento polacchi” dobbiamo usare il bisturi anziché l’ascia

Il telegramma ha viaggiato quasi in tutto il mondo. Naturalmente si recò anche a Varsavia, dove si trovava la commissione appena istituita che avrebbe dovuto indagare sui crimini tedeschi commessi durante la guerra. È stato creato, tra gli altri: scrittori: Zofia Nałkowska e Jerzy Kornacki. Anche le nuove autorità hanno ricevuto un telegramma. Tutti sono rimasti scioccati da ciò che hanno letto. Due giorni dopo la capitolazione della Germania, gli investigatori di Varsavia furono inviati a Danzica con un aereo militare – principalmente scrittori, parlamentari e rappresentanti del governo.

Come ha fatto Zofia Nałkowska a diventare membro di questo comitato? Questo mi ha sempre affascinato.

Innanzitutto la Nałkowska – va detto chiaramente – aveva opinioni, per così dire, “filo-sovietiche”. Lo stesso Bierut la nominò per accettare il mandato di membro del Consiglio nazionale, il primo parlamento quasi polacco del dopoguerra. Ha pubblicato, tra gli altri, nella rivista di sinistra “Kuźnica” parlò favorevolmente del coinvolgimento sovietico in Polonia. Era già molto famosa, grazie alla “Granica”, che la rese popolare. Durante la guerra dovette lasciare Varsavia e nascondersi. Era gravemente malata, soffriva la fame e la povertà. Quando i sovietici presero il potere, i suoi colleghi letterati di sinistra decisero semplicemente di darle un lavoro: vitto e alloggio. Divenne così uno dei principali attori nella risoluzione dei crimini commessi dai tedeschi durante la guerra.

Zofia Nałkowska (foto: Wikimedia Commons/dominio pubblico), Maceratorium dell’istituto anatomico Rudolf Spanner subito dopo la guerra (Foto: Archivio IPN)

Nałkowska, insieme ad altri membri del comitato, vola a Danzica. Ciò che vedono sul posto è davvero scioccante.

Immaginate che entrino in uno scantinato dell’Istituto Anatomico e lì, in grande disordine, vedano centinaia di cadaveri umani nudi. Molti di questi corpi hanno la testa mozzata. Le teste giacciono separatamente in una vasca da bagno di cemento. In un altro trovano diverse centinaia di arti umani mozzati. Un grande torso senza testa di un uomo sta bollendo in un grande calderone. Ha un tatuaggio sul petto: una nave e la scritta “Wicher”. Immaginano che sia il corpo di un marinaio polacco assassinato. Nella soffitta di un piccolo edificio in mattoni nel cortile dell’istituto, trovano un mucchio di teschi umani e ossa incrociate. 

Le ossa giacciono fino ad un’altezza di un metro e mezzo. Ci sono molti reagenti chimici sui tavoli e sugli scaffali. C’è anche qualche strana attrezzatura lì. Non capiscono dove sono, cosa stava succedendo qui! Finché non notano un tavolino con sopra una lettiera fotografica, contenente un grumo di una strana sostanza: ricorda loro del formaggio bianco marcio. Stanno interrogando un certo Zygmunt Mazur, un Volksdeutscher, arrestato dalla polizia segreta. Mazur racconta agli investigatori di Varsavia che era un tecnico di laboratorio presso l’istituto e quello che vedono su quel vassoio è sapone fatto con grasso umano, che il Prof. ha ordinato di produrre ai suoi subordinati. Chiave inglese, capo di questa struttura.

Ciò fa un’impressione sorprendente sulla Nałkowska e sugli altri membri del comitato. Non avevano mai incontrato nulla di simile prima. Stanno ancora parlando con i dipendenti di Spanner. Vengono interrogati anche medici tedeschi, professori di medicina e colleghi di Spanner rimasti a Danzica. Vogliono sapere da loro che posto infernale è questo. E questi tedeschi dicono: “Questo è un normale istituto anatomico. Qui preparano preparati da cadaveri umani per insegnarli agli studenti”.

Seminano dubbi sul “negozio di sapone”.

SÌ. Ma anche i sovietici partecipano alle visite delle commissioni locali e insistono per scrivere nel rapporto di ispezione del luogo del presunto crimine che si tratta di una fabbrica di sapone ricavata dal grasso umano. Il presidente di questo organismo, Jerzy Kornacki, ha i maggiori dubbi. Quindi cerca di smorzare i toni. Nel suo diario scrive anche che il telegramma di Strąbski è un pezzo di giornalismo. Ne parla a Nałkowska, ma la forza di impressione e di pressione da parte dei sovietici è così grande che il verbale della riunione del comitato suggerisce che allo Spanner Institute sia stato effettuato un prototipo di produzione di sapone dal grasso umano, un esperimento inquietante.

Questa versione era necessaria per scopi di propaganda?

Non presumo che Nałkowska fosse una propagandista, che avesse cattive intenzioni o che volesse distorcere consapevolmente la realtà. Ha semplicemente visto una fabbrica di sapone grasso umano e l’ha descritta. Mi sembra che se qualcun altro, un estraneo che non avesse mai visto l’istituto anatomico, avesse visto quello che vide lei nel 1945, sarebbe potuto giungere ad una conclusione simile. Nessuno dei membri della commissione aveva una formazione medica e non era mai stato prima in una camera mortuaria o in una sala autoptica. E hanno visto il sapone! Zygmunt Mazur confermò loro tutto. Ha detto che lì veniva effettuata la produzione di sapone. Gli hanno creduto. C’era ancora un’istruzione sul muro su come preparare questo sapone. Da dove proviene? Mazur ha testimoniato che è stato scritto dalla segretaria di Spanner, che produceva sapone in una casa di campagna. Ma un professore di medicina utilizzerebbe una prescrizione rurale? Chissà, forse dopo la fuga di Spanner gli stessi tecnici di laboratorio hanno iniziato a produrre sapone dal grasso umano in scala minima, solo per fare soldi. Perché allora mancava tutto. Anche i saponi.

Rudolf Spanner (Foto: Archivio di Stato di Danzica), Sapone fatto con grasso umano ritrovato presso l’Istituto Rudolf Spanner (Foto: Archivio IPN)

Gran parte del tuo libro non è la storia del sapone fatto di persone, ma di ciò che accadde durante la seconda guerra mondiale in due istituti anatomici: a Danzica, dove Spanner era direttore, e a Poznań, dove l’ambizioso e complicato Hermann Voss realizzò la sua carriera. Per entrambi non si trattava solo di sapone, ma la preparazione dei cadaveri era il lavoro della loro vita.

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C’erano molti istituti simili nel Reich. Esistevano nelle scuole di medicina di tutte le principali città. Sappiamo ancora molto poco di ciò che accadde lì. Sia Spanner che Voss fecero del loro meglio per realizzare le più grandi carriere possibili e guadagnare bei soldi durante il regime nazista. E la guerra fu un periodo d’oro per gli anatomisti, perché era necessario istruire un numero enorme di medici necessari sul fronte, soprattutto sul fronte orientale. L’anatomia si apprende meglio su un vero corpo umano, su cadaveri e su campioni preparati da Spanner e Voss. C’è sempre stato un problema con i cadaveri per scopi didattici di medicina, perché poche persone vogliono donare il proprio corpo affinché venga fatto a pezzi dagli studenti. Anche oggi è così: le università di medicina sono alle prese con il grande problema della mancata donazione di cadaveri umani. E durante la guerra in Germania, questo problema fu improvvisamente risolto da un regolamento.

“Qualcosa è cambiato nel mercato dei cadaveri.” E come. La lobby anatomica, che istruiva i futuri medici, fece sì che ogni struttura della Gestapo o prigione in cui venivano eseguite esecuzioni (soprattutto di polacchi, ebrei, ma anche tedeschi) fosse obbligata a informare l’istituto anatomico più vicino che avevano corpi da consegnare . Voss e Spanner avevano accordi con gli uffici della Gestapo nelle loro città.

Spanner era ossessionato: voleva creare il miglior libro di testo di anatomia al mondo, migliore dell’eccellente lavoro di Werner Spaltenholz, il canone della letteratura medica dell’epoca. Per questo aveva bisogno di un numero enorme di cadaveri. Li ottenne anche dal campo di concentramento di Sztutowo, ma questi cadaveri erano così emaciati che non erano adatti alla preparazione. Non li voleva più. Aveva anche paura di portare dal campo all’istituto un’epidemia di tifo, una malattia mortale. Ha ricevuto anche il cadavere dall’istituto psichiatrico di Kocborów. Quando smisero di venire, scrisse beffardamente al direttore della struttura: “Che cosa ti succede? Le condizioni dei tuoi pazienti sono improvvisamente migliorate?” Spanner comprava cadaveri umani: aveva un sacco di soldi dal governo per questo. E si trasformò in un’industria, semplicemente in una macchina per trasformare le persone in preparati anatomici. Le fabbriche furono fondate non per produrre sapone fatto con grasso umano, ma per produrre preparati anatomici a partire da corpi umani, che dovevano servire alla formazione dei medici inviati al fronte.

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Voss a Poznań è andato ancora oltre. Sì, ha eseguito anche gli ordini del Museo di Storia Naturale di Vienna: ha inviato lì i teschi di polacchi ed ebrei e i loro busti postumi, esposti nella cosiddetta uffici di razza. Ci ha guadagnato bene. Né Voss né Spanner pensavano alla provenienza di questi cadaveri. Per loro queste non erano persone, ma “materiale umano”.

Secondo me entrambi hanno disumanizzato il cadavere. Erano membri del NSDAP, Spanner era anche un membro delle SA. Voss odiava sinceramente i polacchi, era felice per ogni morte polacca – questo è ciò che scrisse nel suo diario. Entrambi hanno iniziato a fare carriera solo dopo essersi uniti al partito. Si dice poco del fatto che i medici fossero sovrarappresentati tra i membri dell’NSDAP: durante la guerra, fino al 70%. di loro appartenevano al partito. L’adesione accelerava notevolmente la carriera e molte di queste persone non avevano solo grandi ambizioni, ma anche, come Voss, grandi complessi.

Diciamo anche chi è stato il primo a diffondere la voce sul sapone tra la gente. Gli inglesi lo hanno fatto. Sì, la voce sul sapone fatto con grasso umano è stata inventata dagli inglesi durante la prima guerra mondiale e attribuirono la produzione di questo sapone, dai cadaveri dei loro stessi soldati uccisi al fronte, ai tedeschi. Ha fatto il giro del mondo. Gli inglesi volevano convincere i cinesi a partecipare alla guerra. Hanno deciso che la notizia di tale profanazione avrebbe funzionato perché nella cultura cinese il culto dei cadaveri è enorme. Gli inglesi ammisero subito che si trattava di fake news di propaganda di guerra. I pettegolezzi hanno fatto più male che bene. Divenne così ampiamente e profondamente radicato nella coscienza pubblica di tutto il mondo che quando Jan Karski volò negli Stati Uniti dal presidente Roosevelt per raccontargli ciò che aveva visto nel ghetto di Varsavia e sull’Olocausto, Roosevelt non gli credette. Peggio! I capi della diaspora ebraica a Washington non gli credettero. Nemmeno gli inglesi ci credevano, perché ricordavano le loro stesse voci sul sapone umano. Se allora gli avessero creduto, forse non ci sarebbe stato un genocidio di massa nei campi di concentramento? L’intervento alleato sarebbe stato più rapido…

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E cosa è successo dopo la guerra con Spanner e Voss?

Entrambi hanno avuto una grande carriera medica. Spanner non è comparso davanti al tribunale di Norimberga, sebbene il tribunale si sia occupato della questione del sapone ricavato dal grasso umano – lì è stata trattata superficialmente. Si è solo spiegato alla corte di Amburgo, ma ha ricevuto la cosiddetta persilschein, il famoso certificato di sbiancamento tedesco. I miei colleghi professionisti hanno testimoniato che uno scienziato così eccezionale, che quasi ricevette il Premio Nobel poco prima della guerra nel 1939, certamente non avrebbe potuto commettere un crimine. Fu rilasciato e lavorò come anatomista. Voss non si presentò nemmeno in tribunale e gli fu anche permesso di intraprendere la carriera medica in Germania. Entrambi alla fine scrissero i libri di testo dei loro sogni: atlanti di anatomia basati sulle ricerche condotte durante la seconda guerra mondiale sui corpi dei polacchi e degli ebrei giustiziati dalla Gestapo.

La voce secondo cui i nazisti trasformarono le persone in sapone in massa è così profondamente radicata nella coscienza di tutti noi che alcune persone probabilmente continueranno a credere, anche dopo aver letto il tuo libro, che il sapone ricavato dalle persone fosse comunemente prodotto nei campi di concentramento.

Ci credevo anch’io fino a poco tempo fa! Io, giornalista e autore di libri sulla Seconda Guerra Mondiale, addestrato a dubitare e confermare le informazioni in tre fonti, credevo alle voci sul soap. Ma questo caso non ha alcun significato importante nella storia dei crimini tedeschi. Il fatto che Spanner non gestisse alcuna fabbrica di sapone umano a Danzica e che non esistessero fabbriche simili nei campi di concentramento non cambia nulla. Durante la guerra i tedeschi commisero crimini inimmaginabili.

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